Do Eat Sleep wereld WEReld WERELD

48 uur in Chicago: het hippe Oldtown is the place to be

(Foto: Fairfield Inn & Suites Chicago Downtown)

Jullie hebben een weekje moeten wachten maar hier issie dan: deel twee van Erik onze globetrotter z’n reis naar Chicago! In het eerste gedeelte liet hij zich onderdompelen in de stalen jungle van Downtown, nu zie je de blonde globetrotter meer de buitenwijken ontdekken. Waar hij de vorige keer nog rooie oortjes kreeg van de straffe wind, krijgt hij die nu van de erotische geschiedenis van Old Town. Stay tuned!

Porno en pompoenen

Na vier dagen tussen de wolkenkrabbers van Chicago te hebben geleefd lijd ik aan een minderwaardigheidscomplex. Of in ieder geval aan een zere nek. Ik besluit de kosmos waar mannen in pak rond lunchtijd de glazen torens uitstormen om bij food trucks langs het trottoir een lunch in een papieren zakje te scoren, de rug toe te keren en koers te zetten naar de bewoonde wereld. Naar een handjevol van de 200 andere wijken in Chicago. Een wereld met hopelijk doodgewone rijtjeshuizen waarvan de doodgewone schoorstenen doodgewone pluimpjes rook uitstoten.

_EDJ2231 _EDJ2297

Na een rit van anderhalf uur en tien dollar op een lichtblauwe huurfiets over de Lakefront Trail, het pad dat tussen de skyline en Lake Michigan ligt ingeknepen, kom ik aan in de in het noorden gelegen wijk Old Town. Het verschil met de glazen stad is reusachtig. Aan beide kanten van de met geelgroene bomen omzoomde avenues staan poepige Victoriaanse huisjes met piepkleine balkonnetjes en bloemstukjes uitgestald op traptreden – en pompoenen, want het is Halloween. Ook op straat zelf is het leven anders. Slingerend met de tuinslang nog in zijn hand stuurt een man die zijn auto staat te wassen mij zijn vriendelijke groeten. Vanaf het knusse terras van een mierzoet restaurant gebeurt min of meer hetzelfde. Een hippievrouw met een anker op haar onderarm getatoeëerd en een enorme pul bier aan haar lippen geeft een knipoog en een ‘Cheers’.

 

Artikel gaat hieronder verder

 

 

_EDJ2284
_EDJ2528
Voor wie nu denkt dat er hier behalve burgerlijkheid uitwisselen geen moer te beleven valt, is er nieuws. In een blaadje op het nachtkastje van mijn Airbnb-appartement lees ik dat deze wijk vanwege de grote hoeveelheid ‘adult theaters’ en ‘peep shows’ ooit ‘The Porno Plague’ werd genoemd. Jarenlang vond je in N. Wells St. de bijna wereldwijd bekende tent The Bijou Theater, tot eind deze zomer, toen de deuren definitief dichtgingen, de langst geopende ‘gay theater and sex club’ van Amerika. Ook als overtuigd hetero kon je hier onder het mom van toeristische nieuwsgierigheid gewoon naar binnen wandelen. Spreekt een stout avondje Chicago je alsnog aan, dan is er gelukkig altijd wel een plan B. Zie hier ‘the sexiest things you can do in Chicago’. Bezoeken op eigen risico.
_EDJ2299 _EDJ2307
Zo is er op elke wijk in Chicago wel een label te plakken. Old Town is laidback, artsy en voorheen een tikkeltje stout, Wicker Park zit vol hipstervaders en trendy bierbrouwers, door Lincoln Park rennen beeldschone huisvrouwen met veel te dure sportleggings, in Lake View heb je ‘nature’ én ‘nightlife’ en in de bike-friendly straten van Logan Square eet je voor een appel en een ei. Een van de meest energieke wijken waar je vooral ’s avonds goed zit is West Loop, net buiten Downtown. In deze voormalige industriële wijk vind je steeds meer oude fabriekshallen en warenhuizen die een tweede leven krijgen ingeblazen als restaurant, galerie of cocktailbar. Pluspunt: Na vier dagen op een dieet van donuts en burgers te hebben geleefd, eet ik hier (de laatste avond) mijn eerste gezonde pot: boerenkool met walnoten (jawel) en eend uit de oven. In een tent (www.lasirenachicago.com) met goede looks en bediening (man) in een rok.
_EDJ2631
8980312858_0ed1c36c80_b
9128405369_4024b56dce_b 9130625988_5c1721386f_b 9130693074_bb8b958353_b Grilled+Shrimp+Salad+-+2

Tips voor een cheap dagje Chicago:

1 Voor 3 dollar per rit of 10 dollar per dag reis je met de ijzeren anaconda (The L) door glinsterende wolkenkrabbers en hipsterwijken vol graffiti.

De ijzeren anaconda
Chicago_'L'_-_Flickr_-_ReneS_(4)

2 Vanuit Lincoln Park loop je direct de gelijknamige dierentuin in. Gratis en zonder te betalen. En geen wachtrijen. Supercute is de rode panda.

3 Een middagje boozen in het park doe je in het gras voor het Field Museum en het Shedd Aquarium met uitzicht op de het meer en de skyline.

4 Fiets tussen de gele taxi’s door alsof je leven ervan afhangt. Een Divvy-stadsfiets kost 9,99 per dag. Wel klote: Je moet ‘m elk half uur opnieuw mounten.

5 Langs het meer liggen een paar mooie stranden. De bekendste: North Ave. Beach. De meest natuurlijke: Illinois Beach State Park. Dicht bij Downtown: Oak Street Beach.

North Ave. Beach:
20110811B_079B

No Comments

    Leave a Reply

    Instagram