Slider Travel

Dit wordt het reisboek van het jaar | Het wonder van Iowa

Bas van Oort

(Foto’s: Bas van Oort)

Boeken? Wie leest er nou nog boeken? Nou, als je de verhalen van deze wereldreiziger kent dan neem je wel even de tijd om met een kopje thee en zijn gloednieuwe boek (check het hier bij Bol.com) in het voorjaarszonnetje te gaan zitten. Bas van Oort (die samen met onze reisviking Erik al vaker avonturen op CR deelde) fietste maar liefst 5000 kilometer van kust naar kust door Amerika. Van Washington D.C. naar Seattle. In dit interview lees je hoe dat ging, en wat hem in godsnaam bezielde om aan zo’n tocht te beginnen.

Bas van Oort

Bas van Oort

Allereerst: ben je een geoefende fietser?

‘Nou, nee, eigenlijk niet. Ik hou ervan een rondje op mijn racefiets te maken. En ik ben weleens eerder een week op fietsvakantie geweest. Maar een doorgewinterde langeafstandsfietser, dat kan ik niet zeggen.’

Bas van Oort

Waarom dan in godsnaam een tocht van vijfduizend kilometer door Amerika?

‘Simpel: zelfoverschatting. Ik dacht: dat lukt me wel. Kilometer of honderd per dag. Paar uurtjes fietsen, de rest van de dag lekker de tijd om mooie dingen te zien en doen. En toen vond ik ook nog een fietsmaat die wel met me mee wilde. Op een gegeven moment hadden we zulke concrete plannen staan dat we niet meer terug konden. Achteraf ben ik blij dat ik het heb gedaan, maar ik denk nog wel twee keer na voor ik weer zoiets in m’n hoofd haal. Vandaar ook de ondertitel van het boek. Dit was de eerste en laatste keer.’

Bas van Oort

 

Artikel gaat hieronder verder

 

 

 

Want hoe ging het in de praktijk?

‘Na de eerste fietsdag van honderdtien kilometer dacht ik al: dit is pittig. En toen moesten we nog ruim twee maanden door. Vakantiefietsen is totaal anders dan een stukje wielrennen. Je rijdt als een pakezel van bestemming naar bestemming, we hadden een tentje mee maar na een uur of 8 op de fiets vond ik dat voor geen meter slapen. Na tien dagen lagen we al zo ver achter op ons uitgerekende schema dat we besloten om een auto te huren, zodat we een beetje van de achterstand goed konden maken. Zo ploeterden we Amerika door. Gelukkig kom je uiteindelijk wel in een ritme. En omdat je elke dag fietst, train je automatisch en word je fitter. Toch had ik elke week wel een dag dat ik er helemaal doorheen zat en er serieus over dacht om mijn fiets de berm in te smijten en ermee op te houden. ‘

Bas van Oort

Wat hield je op de been dan?

‘Elke tegenslag werd opgelost door de gastvrijheid onderweg. Zo veel Amerikanen hebben ons geholpen. We werden bij mensen uitgenodigd om te komen eten, kregen vaak een lift aangeboden en hebben bij mensen thuis geslapen, al kenden we elkaar niet of nauwelijks. Iedereen vond het prachtig om te zien dat we aan deze tocht bezig waren en daarom stonden ze te springen om ons te helpen. En het helpt dat we op de fiets waren. Dan kun je geen kwaad, ben je onschuldig. Soms bleven we wel twee, drie nachten bij mensen logeren omdat we het er zo naar onze zin hadden. We hebben kortstondige, maar intensieve vriendschappen gesloten.’

Bas van Oort

Maar niet de hele afstand gefietst dus?

‘Haha, nee zeker niet. Van de ruim 5600 kilometer heb ik uiteindelijk 3600 kilometer gefietst. Na die autohuur op dag tien was het hek meteen van de dam. We zijn fietsend, liftend en treinend Amerika doorgereisd.’

Wat maak je allemaal mee onderweg?

‘Het landschap onderweg is natuurlijk bij vlagen idioot mooi. Badlands National Park in South Dakota was magisch, daar fietsten we met opkomende zon. De Rocky Mountains waren ook spectaculair. Maar ook een stad als Chicago binnenkomen op de fiets geeft je een heerlijk gevoel. Dat heb je dan toch zelf bereikt. Maar het grootste voordeel van deze manier van reizen: je komt op plekken waar je anders niet zo snel terechtkomt. In Okoboji, een plaatsje in Iowa, logeerden we drie dagen bij een familie met een prachtig huis aan een groot meer. Gingen we met hun boot naar de kroeg ‘s avonds. En in Sheridan, een echt westernstadje in Wyoming, waren we bij de rodeo. Dat is echt op en top Amerikaans volksvermaak. Cowyboys op wilde hengsten, bull riding, dat soort dingen. Het mooie is, mensen ontfermen zich over je. Je hoeft alleen maar ja te zeggen en je belandt weer in een nieuw avontuur.’

Bas van Oort

Bas van Oort Bas van Oort

Biedt dat ook een andere visie op Amerika?

‘Absoluut, het is totaal het tegenovergestelde van het beeld dat de afgelopen jaren bij ons in de media wordt geschetst. Nog nooit heb ik zo’n gastvrij volk meegemaakt als de Amerikanen die ik tijdens deze reis ben tegengekomen. Als je naar alles luistert wat Trump zegt, is dat onmogelijk voor te stellen.’

Tot slot: hoeveel pech had je nou eigenlijk? Lekke banden, gebroken spaken, fysiek leed?

‘De lekke banden vielen mee, dat waren er een stuk of 12. Voor ander materiaalpech zijn we minstens vijftien keer bij een fietsenmaker langs geweest. Twee keer had ik hongerklop, dan ben je echt leeg. En in Montana kreeg ik een zonnesteek, dat was wel even zorgelijk. Mijn reisgenoot kreeg nog last van een derde bal, dat is een pijnlijke puist op je zitvlak. Gelukkig is dat me bespaard gebleven.’

Het wonder van Iowa bestel je hier!

No Comments

    Leave a Reply

    Instagram